В недрах одного из спутников Сатурна, Мимаса, вероятно, есть океан, который, может оказаться пригодным для существования жизни, считают ученые на основании изображений, полученных с межпланетной станции «Кассини».

Существование океана внутри Мимаса, который расположен на глубине 24-31 км, может быть одной из двух причин, по которой астрономическое тело покачивается, обращаясь вокруг Сатурна. В качестве второй причины ученые рассматривают особую – удлиненную – форму ядра спутника.

Подобные колебания спутника при движении по орбите вокруг планеты, которая воздействуют на него своим гравитационным полем, называются либрацией. Они характеры не только для Мимаса, но и для ряда других спутников. Однако амплитуда либрации Мимаса гораздо выше ожидаемой.

Если на Мимасе действительно есть океан, он станет еще одним крайне интересным астрономическим телом в Солнечной системе и будет добавлен в список тел, на которых может существовать жизнь», — цитирует Рейтер сотрудника Корнеллского университета Радвана Таджеддина.

В  то же время сами исследователи признаются, что против этой версии говорит тот факт, что поверхность Мимаса испещрена кратерами, и ученые не заметили на ней никаких признаков воды, испарений или геологической активности.

Вместе с тем, подземный океан мог возникнуть под воздействием гравитационного притяжения Сатурна из-за необычной орбиты спутника, считают ученые. В таком случае он будет существовать до тех пор, пока Мимас будет вращаться по своей нынешней орбите.

Мимас – самый маленький и самый близкий из восьми главных спутников Сатурна. Спутник был открыт в 1789 году английским астрономом Уильямом Гершелем и известен кратером Гершель на своей поверхности, который составляет почти треть диаметра самого Мимаса. Из-за кратера Мимас на некоторых снимках напоминает боевую космическую станцию «Звезда смерти» из культовой фантастической саги «Звездные войны».

Миссия «Кассини-Гюйгенс» — совместный проект космических агентств США, Европы и Италии по изучению Сатурна. Космический зонд «Кассини» со спускаемым аппаратом «Гюйгенс» был запущен в 1997 году и достиг орбиты планеты 1 июля 2004 года. «Гюйгенс» изучил атмосферу и поверхность Титана, спутника Сатурна, а «Кассини» после отделения аппарата продолжил изучение планеты и ее спутников. В конце сентября 2010 года «Кассини» начал новый этап своей миссии, получивший название «Солнцестояние» (Solstice): срок работы аппарата продлен до 2017 года, а сам зонд даст ученым возможность впервые детально изучить весь сезонный период Сатурна.

http://ria.ru/science/20141017/1028725492.html#ixzz3GNuyLxcP

Еще
Еще Забавные новости

Добавить комментарий

Обязательные поля помечены *

Смотрите так же

Составлен рейтинг стран с худшими дорогами

Эксперты назвали страны с худшими и лучшими дорогами в мире. Список составлен по версии Ин…